Kerr Avon
—Avon, this is stupid! —When did that ever stop us?
Название: Те, кто выжил
Переводчик: Kerr Avon
Бета: emuna12345
Оригинал: Survivors by la_Avispa
Ссылка на оригинал: archiveofourown.org/works/1295554
Размер: мини, 1289 слов в оригинале
Источник: Blake’s 7
Пейринг/Персонажи: ОМП, упоминаются герои сериала
Категория: джен
Жанр: драма
Рейтинг: PG-13
Краткое содержание: просто ПГП (постканон)
Скачать


Те, кто выжил

– Послушай, Кленн, нельзя столько пить! Никакая печень не выдержит.
Единственный засидевшийся посетитель поднял взгляд на бармена. Чего притворяться? Ясно же, что на здоровье Кленна Кретчера ему глубоко наплевать. Просто заведение работало «до последнего клиента», и бармен мечтал поскорее от этого последнего клиента избавиться.
Поставив опустевшую кружку на стол, Кленн снова наполнил её до краёв и улыбнулся бармену.
– Не волнуйся, Мин. Искусственной печени алкоголь повредить не может, – он говорил уверенно, чётко. Было видно, что трезв, как стёклышко.
– Искусственной печени?! – вытаращил глаза Мин.
Его изумление можно было понять. Если уж кому и приходит нужда заменить внутренние органы, их куда дешевле купить на Ченге. Нет, кто спорит, новые разработки федеральных медицинских центров хороши, но стоят целое состояние. А Кленн… да ему и на самый изношенный орган с Ченги вряд ли хватило бы!
Но Мин сам лично принёс Кленну штук пять или шесть бутылок виски «Гонора», дешёвого местного пойла. И Кленн допивал последнюю. Нормальный человек от такого количества забыл бы, как его зовут. С такой скоростью выводить эту отраву из организма действительно могла только искусственная печень. Вместе с искусственными почками.
Мин плюхнулся на соседний стул.
– Где ты её раздобыл, Кленн?
– Когда-то я служил в федеральных войсках. Получил по медицинской страховке.
– Врёшь. Если ты и служил, то не офицером. А простому солдату при таком ранении медицинской страховки хватило бы разве что на обезболивающие, чтоб не слишком мучился перед смертью.
Кленн сделал глоток из кружки, взгляд его на мгновение помутнел, но он тут же сморгнул и снова был совершенно трезв.
– Ты точно хочешь это услышать, Мин?
– Спрашиваешь! Либо ты врёшь, либо вряд ли смог бы после такого ранения выжить!
– Выжить, – задумчиво повторил Кленн. – Да. Это история о тех, кто выжил. Принеси мне ещё бутылочку твоей бурды, и я тебе её расскажу.

***
Нам сказали, что миссия очень важная и совершенно секретная. Настолько секретная, что мы даже не знали, куда нас направляют и зачем. Впрочем, для Службы безопасности это в порядке вещей, и мы ничего особенного не ждали. Обычно секретные миссии заключались в том, чтобы освободить какую-нибудь планету от мятежников. Либо перебить их всех, либо добавить «витамин послушания» в воду или в воздух.
В тот раз химикатов нам не выдали, и мы сели приводить в порядок оружие. Мы не знали только название планеты, на которую нас привезли, и имена ублюдков, которых нужно было устранить. Ну, на то, как их зовут, нам уж точно было наплевать. Когда выбрасываешь на свалку хлам, на этикетку с фирмой-производителем уже не смотришь. А планета… Никто из наших не опознал её как свою, так что название её всё равно было бы пустым звуком.
Мы поняли, в какой заднице оказались, только когда увидели, что нужно штурмовать. Федеральную базу!
Потом началась стрельба, и мозги отключились. Меня оставили в арьергарде. Остальные группа за группой исчезали внутри, а мы торчали на улице, чтобы не дать уйти тем из бунтарей, которые сумеют прорваться наружу.
И тут у меня чуть глаза из орбит не вылезли. На место проведения операции явился сам сам Верховный Главнокомандующий с отрядом прикрытия. Либо операция была настолько важная, либо просто выслуживался перед Президентом – он же тогда всего месяц как получил назначение.
В любом случае, нам тоже приказали пробираться внутрь. Это была настоящая бойня. В коридорах валялись трупы мятежников вперемежку с телами штурмовиков. Но когда мы добрались до центрального зала управления, я увидел, что один из этих мерзавцев ещё жив. Он стоял над телом капитально устранённого мешка с дерьмом, и его окружало не меньше десятка штурмовиков. Можно сказать, был одной ногой в могиле, однако всё ещё продолжал стрелять. Я поднял автомат, но он успел выстрелить первым… А? Нет, Мин! Половины своих внутренностей я лишился чуть позже. Эта сволочь просто попала мне в плечо. Но как-то очень неудачно. Я упал и не мог подняться.
Пальнув ещё пару раз, мятежник тоже наконец упал. И тогда в зал вошёл Верховный Главнокомандующий, а за ним – женщина в длинном чёрном платье, наш комиссар.
– Отличная работа, комиссар Слир.
У меня болело плечо, и я не очень хорошо видел, но мне показалось, что выражение лица у ней было какое-то кислое. Думаю, ей было жаль наших ребят – столько из них полегло! Она зыркнула на труп того гада, что меня подстрелил, и мотнула головой.
– Какое расточительство!
Верховный Главнокомандующий продолжал:
– Думаю, вы намеревались таким образом восстановить ваше положение. Боюсь, комиссар, что я этого допустить не могу.
Она вздрогнула, глянула ему в лицо и потянулась за оружием – инстинктивное движение любого хорошо обученного офицера. Но охранники Верховного Главнокомандующего, похоже, решили, что она хочет его укокошить. Хорошие охранники. Сначала стреляют, думают после.
Когда она упала, Верховный Главнокомандующий распорядился:
– Оповестите Президента, что комиссар Слир была застрелена во время операции по нейтрализации группировки Блейка. Большая трагедия, – он помолчал и добавил, – если кто выжил – добейте.
Последнее, что я помню – автомат, направленный мне в живот.
Очнулся я в госпитале. Мне сказали, что мне заменили несколько органов и что всё это покрывает медицинская страховка.
По их словам выходило, что офицеры неправильно поняли приказ, и начали добивать всех раненых без разбора – и мятежников, и солдат Федерации. Когда Верховному Главнокомандующему удалось их остановить, было уже поздно. Кроме меня, выживших оставалось всего двое, но они не перенесли операцию. Повезло только мне.
Позднее я узнал, что все приборы, которыми меня напичкали, – экспериментальные, и до меня их испытывали только на животных.
Ну, а какая разница? Я-то остался жив! И мне, и семьям погибших ребят предложили хорошую компенсацию. Такая прорва деньжищ, что можно было покончить с военной карьерой и просто жить.
Два года я путешествовал. Летал с одной планеты на другую и наслаждался жизнью, пока однажды не узнал из визор-новостей, что вся воинская часть, в которой я когда-то служил, «геройски погибла во время миротворческой операции на Горизонте».
Про Горизонт мне слышать доводилось. Сильная, независимая планета. И они хотели подчинить её силами одной-единственной воинской части?
А тут ещё объявили, что Верховный Главнокомандующий Дэв Таррант баллотируется на должность президента. Помнишь, когда предыдущий Президент трагически погиб при крушении космического лайнера? А знаешь, за какой пункт в своей политической программе Дэв Таррант больше всего цеплялся? «Мирное разрешение любых конфликтов».
Я понял, что остался единственным выжившим после операции на Гауде Прайм. Не грех было перестраховаться. И тогда я бросил всё и рванул на Фридом-Сити. Там остатки денег угрохал на свидетельство о смерти, новое удостоверение личности и билет на Гонору.

***
Клен Кретчер, или как его там на самом деле звали, допил последний глоток и поставил пустую кружку на стол.
– Да, Мин. Я был уверен, что мне удалось их одурачить. Глупо. Ты слышал, вчера вечером в порт сел военный корабль Федерации? Угадай с трёх раз, что они забыли в этой дыре…
Дверь в бар с шумом распахнулось. Бармен вздрогнул и бросился прочь от своего собеседника.
– Бесполезно Мин! В живых они никого не оставляют.

Survivors

“Drinking that much isn’t good for your liver, you know, Klenn.”

The man addressed looked up. He knew only too well that the waiter didn’t care a fig for his health. He just wanted to close the bar, but the rules said they had to stay open until the last guest retired. And Klenn Kratcher, the only one left, showed no intention to retire.

He put the empty mug on the table, filled it again and gave the waiter a stone-cold-sober smile.

“Don’t you worry, Min. Alcohol can’t harm an artificial liver.”

“Artificial liver?!”

Min’s disbelief was understandable. If you had problems with your internals, it was ten times cheaper to buy new ones from Chenga, than to order more reliable but unbelievably expensive stuff from the Federation research centres. And in his current state Klenn couldn’t afford even the most worn-out, second-hand Chenga organ.

But Min himself had brought Klenn no less than half a dozen bottles of Gonorian whisky, a cheap local swill. Klenn was finishing the last of them. The liquor was so strong that people usually couldn’t remember their own names the day after drinking it. Only an artificial liver along with artificial kidneys could free the body from that poison that fast.

His eyes wide open, Min sat down at an empty chair.

“How did you manage to get one, Klenn?”

“I used to be a Federation trooper. It was included in my medical insurance.”

“Bullshit. If you were just a trooper, not an officer, your medical insurance would only pay for analgesics to ensure a painless death.”

Klenn took a gulp from his mug, his gaze dimmed for a moment, but then he winked and looked at Min again, as sober as a judge.

“Are you sure you want to hear the story, Min?”

“Of course I do! A trooper with the level of injuries you claim to have had has no chance of survival.”

“Survival,” with a mere trace of a smile echoed Klenn. “Yes, it is a tale about survivors. Bring me another bottle of this stuff and I’ll tell it to you.”

***
They said it was a very important and secret mission. So secret that we weren’t told where we were going and what we were going to do there. Anyway, it was a common situation in Security, and we didn’t expect anything special. Usually such missions meant heading to a rebel planet and getting rid of insurgents by either killing them or poisoning the air or the water to make them obedient.

That time we were given no drugs. So, it was obvious we would use the guns. Thus the only two things left unknown to us were the name of the planet we were going to and the names of the rebels we were going to kill. None of us cared what the criminals’ names were. When you clean your house, you don’t ask the dirt to introduce itself. And the planet… Well, it wasn’t any of our homeworlds, so it was of no greater importance than the rebels’ names.

We only felt the situation was unusual when we found out what we were going to attack. A Federation base!

Then the shooting began, and I had no time to think. I was in the rear guard. Group after group the troopers disappeared inside, and our task was to shoot at the insurgents, in case any of them tried to escape.

Then I was astonished for the second time. The Supreme Commander himself showed up with a covering team. Maybe he came because it was his first month in the position, and he wanted to prove the President he deserved it. I don’t know.

Anyway, we were ordered to get inside. It all looked a right mess. The corridors were full of rebels’ and troopers’ bodies. But when I got into the control room, I found one of the rebels still alive. He was standing over the body of a scumbag who’d already been eliminated and he was surrounded by no less than ten troopers and was clearly on death’s doorstep, but was still shooting. I raised my gun, but he got me first… Ah, no, Min. That wasn’t when I lost most of my internals. I was only wounded in the shoulder. Enough, though, to fall to the floor and not get up.

After a couple of more shots the rebel fell as well.

Then the Supreme Commander entered the control room followed by my Commissioner.

“Excellent work, Commissioner Sleer,” he said.

I couldn’t see well, and I was in pain. But it seemed to me that her face showed no triumph at all. I think she regretted having lost so many troopers in one battle, as she looked at the last rebel’s body and said quietly:

“Such a waste.”

The Supreme Commander continued:

“I expect you intended to restore your power with this action. I’m afraid I can’t afford this, Commissioner.”

She startled, looked into his eyes and reached for her gun. The Supreme Commander’s guards must have interpreted her instinctive gesture of a well-trained officer as a threat to his life. And they were good guards trained to ‘first shoot then think’.

Once she’d fallen, the Supreme Commander declared:

“Inform the President that Commissioner Sleer was shot dead while neutralizing Blake’s group. Very tragic.” He paused and added, “Now get rid of the survivors, if any.”

The last thing I remember was a gun aimed to my stomach.

I recovered in the hospital. Half of my body was artificial, and I was told everything was covered by the insurance.

Their version was that the Supreme Commander’s officers had misunderstood the order and had begun shooting at all the wounded men and women, making no difference between rebels and Federation troopers, and the Supreme Commander hadn’t managed to stop them until it was too late. There had only been three survivors among the wounded troopers, but the other too died in the hospital. I was the only lucky one.

Later I found out the stuff they’d inserted into my body was experimental, and had only been tested on animals before me.

Anyway, I didn’t mind. I was offered good compensation, as were the families of all the troopers killed during the operation, and decided to end my military career.

The next two years I travelled from planet to planet, enjoying a happy life until a viscast brought me disturbing news. The whole military unit I had once belonged to had heroically died in a peace-management operation on Horizon.

I knew what Horizon was. A strong, independent planet. No one could seriously hope to bend it to submission with just one military unit.

Funnily enough, at the same time it was announced that Supreme Commander Dev Tarrant was running for presidency. You remember, this was shortly after the former President had tragically died in a spaceship crash. And Dev Tarrant’s political programme, the one that helped him win, included as one of the major points “peaceful resolution of all the conflicts”.

Having become the only Gauda Prime operation survivor, I decided to stay one. So, I headed to the Freedom City, where I spent all my money buying myself a grave, a burial certificate, a new identity and a ticket to Gonora.

***
Klenn Kratcher, or whatever his real name was, took the last gulp and put the empty mug on the table.

“I was sure I fooled them, Min. Stupid of me. Have you heard a Federation military ship landed in the port last night? Three guesses what they need in this poky hole of a place.”

The door flew open. The waiter startled and rushed away from his interlocutor.

“No chance, Min. They leave no survivors.”